A Look at Some Cutting-Edge, Sustainable Building Materials

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Sustainable Building Materials
Image: home.howstuffworks.com

Desde 2011, Laura Varela Fallas ha trabajado como directora de proyectos en una firma de construcción y desarrollo inmobiliario con sede en Costa Rica. En este papel, Laura Varela Fallas mantiene un compromiso con la sostenibilidad y se esfuerza por producir edificios verdes y estructuras dignas de certificación LEED.

Uno de los materiales más sostenibles para usar en construcciones es la madera reciclada, también conocida como madera de construcción compuesta de madera y plástico. Este material está hecho de 50 por ciento de fibras de madera y 50 por ciento de plástico reciclado, gran parte de lo cual proviene de bolsas de plástico recicladas. La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas afirma que este material es menos tóxico que la madera tratada tradicional y notablemente más duradero y más resistente a la putrefacción y el moho.

Otra opción importante es la espuma rígida de poliuretano a base de plantas. Esta tecnología, que utiliza entre otros materiales el bambú, el cáñamo y el quelpo, fue originalmente pionera para la fabricación de tablas de surf. Hoy en día se utiliza para el aislamiento en la construcción verde debido a su mayor resistencia térmica y mejor aislamiento que los materiales tradicionales. Además, la espuma es resistente a la humedad, el moho, el calor elevado y las plagas.

Los constructores verdes también están utilizando una cantidad significativa de acero reciclado, que es producido por el Instituto de Reciclaje de Acero y puede tomar el lugar de la madera durante el proceso de construcción. Las estructuras de acero reciclado son fabricadas según las especificaciones de cada proyecto. Una casa de 185 metros cuadrados requiere alrededor de 40 a 50 árboles para el encuadre, en comparación con el acero reciclado, que requiere material procedente de aproximadamente seis vehículos desguazados.