The Problem with the Heat Island Effect

Heat Island Effect pic
Heat Island Effect
Image: gardinergreenribbon.com

Laura Varela Fallas, graduada de la Universidad Costarricense de San José, tiene más de 10 años de experiencia en administración de recursos humanos. Actualmente trabaja como directora de proyectos en Construcciones Generales Amiral SA, con sede en Costa Rica. En su posición, Laura Varela Fallas se encarga de la planificación estratégica y la supervisión de proyectos relacionados con la adquisición y desarrollo de tierras. Como gerente de proyectos, se ha interesado en la certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED), un sistema basado en puntos que examina la sostenibilidad en edificios.

Para que un edificio sea certificado LEED, su diseño debe tener en cuenta varios factores ambientales. Un área que se examina es la reducción de las islas de calor. La reducción de las islas de calor propone disminuir el aumento de la temperatura que puede ocurrir en áreas urbanas debido a la producción de calor residual proveniente del consumo excesivo de energía y las modificaciones de superficies terrestres, como pavimentos oscuros, no reflectantes. A veces, las temperaturas del aire en un área que experimenta el efecto de isla de calor pueden ser hasta 22 grados más calientes que las temperaturas del aire en regiones vecinas menos desarrolladas.

El efecto isla de calor puede causar una multitud de problemas para las comunidades. Primero, para combatir las temperaturas más altas, se consume más energía. Esto se convierte en un problema durante las horas pico, por lo general en las tardes calurosas de lunes a viernes. El aumento de la demanda puede sobrecargar los sistemas, a menudo proporcionando apagones parciales o totales.

Los contaminantes del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero también son un problema en las islas de calor. Estas emisiones pueden contribuir a problemas de calidad del aire como la polución y la lluvia ácida.

En una isla de calor, el malestar y la salud de las personas también pueden convertirse en problemas. Los problemas respiratorios aumentan dramáticamente, especialmente entre las personas con condiciones preexistentes, los niños y los ancianos. El agotamiento por el calor, la insolación y la mortalidad relacionada con el calor también aumentan.

Finalmente, la calidad del agua se ve afectada en una isla de calor. El agua de escorrentía calentada fluye hacia arroyos, ríos, lagunas y lagos vecinos, con efectos perjudiciales sobre la vida acuática y la elevación de los niveles de contenido bacteriano.

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