The Problem with the Heat Island Effect

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Heat Island Effect
Image: gardinergreenribbon.com

Laura Varela Fallas, graduada de la Universidad Costarricense de San José, tiene más de 10 años de experiencia en administración de recursos humanos. Actualmente trabaja como directora de proyectos en Construcciones Generales Amiral SA, con sede en Costa Rica. En su posición, Laura Varela Fallas se encarga de la planificación estratégica y la supervisión de proyectos relacionados con la adquisición y desarrollo de tierras. Como gerente de proyectos, se ha interesado en la certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED), un sistema basado en puntos que examina la sostenibilidad en edificios.

Para que un edificio sea certificado LEED, su diseño debe tener en cuenta varios factores ambientales. Un área que se examina es la reducción de las islas de calor. La reducción de las islas de calor propone disminuir el aumento de la temperatura que puede ocurrir en áreas urbanas debido a la producción de calor residual proveniente del consumo excesivo de energía y las modificaciones de superficies terrestres, como pavimentos oscuros, no reflectantes. A veces, las temperaturas del aire en un área que experimenta el efecto de isla de calor pueden ser hasta 22 grados más calientes que las temperaturas del aire en regiones vecinas menos desarrolladas.

El efecto isla de calor puede causar una multitud de problemas para las comunidades. Primero, para combatir las temperaturas más altas, se consume más energía. Esto se convierte en un problema durante las horas pico, por lo general en las tardes calurosas de lunes a viernes. El aumento de la demanda puede sobrecargar los sistemas, a menudo proporcionando apagones parciales o totales.

Los contaminantes del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero también son un problema en las islas de calor. Estas emisiones pueden contribuir a problemas de calidad del aire como la polución y la lluvia ácida.

En una isla de calor, el malestar y la salud de las personas también pueden convertirse en problemas. Los problemas respiratorios aumentan dramáticamente, especialmente entre las personas con condiciones preexistentes, los niños y los ancianos. El agotamiento por el calor, la insolación y la mortalidad relacionada con el calor también aumentan.

Finalmente, la calidad del agua se ve afectada en una isla de calor. El agua de escorrentía calentada fluye hacia arroyos, ríos, lagunas y lagos vecinos, con efectos perjudiciales sobre la vida acuática y la elevación de los niveles de contenido bacteriano.

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How Rip Currents are Created

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Rip Currents
Image: oceanservice.noaa.gov

La exitosa líder Laura Varela Fallas es directora de proyectos de Construcciones Generales Amiral S.A. en Costa Rica. En esta capacidad, se encarga de la planificación estratégica y la supervisión de todas las actividades relacionadas con el desarrollo y la adquisición de terrenos y bienes raíces. En su tiempo libre, Laura Varela Fallas disfruta pasar tiempo en la playa.

Aunque un pasatiempo agradable, algunos riesgos deben ser considerados al visitar la playa, desde quemaduras solares, ataques de tiburones y las peligrosas corrientes de resaca. Causando aproximadamente el 80 por ciento de todos los rescates de playa, las corrientes de resaca son unos de los fenómenos más graves. Pueden rápidamente arrastrar a los nadadores mar adentro y son extremadamente difíciles de luchar contra.

Las corrientes de resaca se desarrollan por la acción de las ondas que se rompen a lo largo de la orilla. Una vez que el agua se rompe, tiene que volver al mar. El agua de retorno corre debajo de las nuevas olas entrantes, creando una corriente que corre a lo largo del fondo submarino. En muchos casos, esta corriente, también conocida como corriente de retorno, es suave y no es peligrosa para los aficionados a las playas.

Sin embargo, la acción de olas mayores puede resultar en acumulación de aguas en la orilla. Estas aguas todavía necesitan volver al mar, por lo que encuentran un punto débil en las olas y rápidamente retroceden hasta el mar. Por lo tanto, se crea una corriente de resaca y los nadadores atrapados en esta corriente se alejan rápidamente de la costa junto con la acumulación de agua.

Ciertas áreas son más probables de tener corrientes de resaca debido a la forma de la costa. La mayoría de las playas en estas áreas colocan advertencias que informan a los nadadores de posibles corrientes de resaca. Los nadadores pueden también mantener sus ojos abiertos para detectar aguas más tranquilas entre las olas mayores. Estas áreas tranquilas pueden parecer más seguras que el resto del agua, pero a menudo son causadas por las peligrosas corrientes de resaca.

A Look at Some Cutting-Edge, Sustainable Building Materials

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Sustainable Building Materials
Image: home.howstuffworks.com

Desde 2011, Laura Varela Fallas ha trabajado como directora de proyectos en una firma de construcción y desarrollo inmobiliario con sede en Costa Rica. En este papel, Laura Varela Fallas mantiene un compromiso con la sostenibilidad y se esfuerza por producir edificios verdes y estructuras dignas de certificación LEED.

Uno de los materiales más sostenibles para usar en construcciones es la madera reciclada, también conocida como madera de construcción compuesta de madera y plástico. Este material está hecho de 50 por ciento de fibras de madera y 50 por ciento de plástico reciclado, gran parte de lo cual proviene de bolsas de plástico recicladas. La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas afirma que este material es menos tóxico que la madera tratada tradicional y notablemente más duradero y más resistente a la putrefacción y el moho.

Otra opción importante es la espuma rígida de poliuretano a base de plantas. Esta tecnología, que utiliza entre otros materiales el bambú, el cáñamo y el quelpo, fue originalmente pionera para la fabricación de tablas de surf. Hoy en día se utiliza para el aislamiento en la construcción verde debido a su mayor resistencia térmica y mejor aislamiento que los materiales tradicionales. Además, la espuma es resistente a la humedad, el moho, el calor elevado y las plagas.

Los constructores verdes también están utilizando una cantidad significativa de acero reciclado, que es producido por el Instituto de Reciclaje de Acero y puede tomar el lugar de la madera durante el proceso de construcción. Las estructuras de acero reciclado son fabricadas según las especificaciones de cada proyecto. Una casa de 185 metros cuadrados requiere alrededor de 40 a 50 árboles para el encuadre, en comparación con el acero reciclado, que requiere material procedente de aproximadamente seis vehículos desguazados.

Rainwater Management Can Help Increase Water Efficiency

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Rainwater Management
Image: rainwaterharvesting.tamu.edu

Laura Varela Fallas es Directora de Proyectos de Construcciones Generales Amiral S.A., en Costa Rica. En este puesto, sus responsabilidades incluyen la planificación estratégica, supervisión y coordinación de proyectos relacionados a terrenos y edificios. Como directora de proyectos Laura Varela Fallas está interesada en temas relacionados con la certificación LEED, a través del Consejo de la Construcción Verde de Estados Unidos.

La certificación LEED se ha convertido en el estándar de excelencia en la industria de la construcción en relación al diseño sustentable, el uso eficiente de energía y agua, y la calidad del aire interior. Durante el proceso de certificación LEED, los proyectos se someten a un extenso examen de acciones realizadas en seis áreas clave: sitios sostenibles, ahorro de agua, eficiencia energética, materiales, calidad de aire interior e innovación en el proceso de diseño. Los equipos de construcción y de diseño son recompensados ​​por proyectos que ayudan a preservar los ecosistemas existentes.

Con el fin de aumentar el aprovechamiento del agua de un edificio, los equipos de diseño a menudo incorporan sistemas que manejan las aguas pluviales. El manejo in situ de las aguas pluviales puede ayudar a aumentar la eficiencia energética de un edificio mediante la reutilización del agua para usos no potables como el riego de jardines, el llenado de estanques, la descarga de inodoros y la extinción de incendios. Mediante el uso de agua que ya está in situ, los costos relacionados con el tratamiento del agua y la distribución se reducen drásticamente. Además, la gestión de este tipo de aguas puede reducir el traspaso de las aguas pluviales y reducir la posibilidad de inundaciones en el sitio.