How Rip Currents are Created

Rip Currents pic
Rip Currents
Image: oceanservice.noaa.gov

La exitosa líder Laura Varela Fallas es directora de proyectos de Construcciones Generales Amiral S.A. en Costa Rica. En esta capacidad, se encarga de la planificación estratégica y la supervisión de todas las actividades relacionadas con el desarrollo y la adquisición de terrenos y bienes raíces. En su tiempo libre, Laura Varela Fallas disfruta pasar tiempo en la playa.

Aunque un pasatiempo agradable, algunos riesgos deben ser considerados al visitar la playa, desde quemaduras solares, ataques de tiburones y las peligrosas corrientes de resaca. Causando aproximadamente el 80 por ciento de todos los rescates de playa, las corrientes de resaca son unos de los fenómenos más graves. Pueden rápidamente arrastrar a los nadadores mar adentro y son extremadamente difíciles de luchar contra.

Las corrientes de resaca se desarrollan por la acción de las ondas que se rompen a lo largo de la orilla. Una vez que el agua se rompe, tiene que volver al mar. El agua de retorno corre debajo de las nuevas olas entrantes, creando una corriente que corre a lo largo del fondo submarino. En muchos casos, esta corriente, también conocida como corriente de retorno, es suave y no es peligrosa para los aficionados a las playas.

Sin embargo, la acción de olas mayores puede resultar en acumulación de aguas en la orilla. Estas aguas todavía necesitan volver al mar, por lo que encuentran un punto débil en las olas y rápidamente retroceden hasta el mar. Por lo tanto, se crea una corriente de resaca y los nadadores atrapados en esta corriente se alejan rápidamente de la costa junto con la acumulación de agua.

Ciertas áreas son más probables de tener corrientes de resaca debido a la forma de la costa. La mayoría de las playas en estas áreas colocan advertencias que informan a los nadadores de posibles corrientes de resaca. Los nadadores pueden también mantener sus ojos abiertos para detectar aguas más tranquilas entre las olas mayores. Estas áreas tranquilas pueden parecer más seguras que el resto del agua, pero a menudo son causadas por las peligrosas corrientes de resaca.

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